Geschiedenis

Geschiedenis BD

Het Onstaan

Arie Albers, Theo van Loveren, Frans Meeuwissen, Piet Urselman, Theo Albers, Henk en Tonnie van Loveren, Albert Jansen, Bart en Ton Urselman, Chris Paddenburg, Tinus Verbeeten, Pietje Grim, Jo Langeslag en Piet van Megen gingen als vrienden vaak samen uit tijdens de kermis of Carnaval. In 1971 werd besloten om zelf een carnavalswagen te bouwen en zo mee te doen aan de optocht van Wijchen. Na afloop van de optocht gingen ze snel terug naar Alverna waar in het Patronaat bij de Vênnekwekers verder  gevierd werd. In 1974 hielden  C.V. de Vênnekwekers hun laatste zitting. Dit had tot gevolg dat  in 1975 geen Carnaval meer in het Patronaat gevierd werd, wat door de inwoners van het Alvernese buitengebied als een gemis ervaren werd. De vriendengroep zelf had besloten om in 1975 Carnaval te vieren bij de Woaendonkers in Umberto .

Tegen de bouwvak kregen de vrienden, ook wel stamgasten van het Witte Huis, het idee om zelf een Carnavalsvereniging op te richten. Het thuishonk bij het Witte Huis en Patronaat werden namelijk wel gemist. Wim Paddenburg, destijds uitbater van het Witte Huis, stak een helpende hand uit door de fooienpot vanaf dat moment tot Carnaval te doneren aan de vrienden en uiteindelijk ook lid te worden. Zo bestond de vereniging al uit 16 mannen ( 11 in de raad en 5 niet-raad).

Zo kwam de vereniging tot stand en werd in september 1975 een eerste echte vergadering gehouden. Uiteraard moest de vereniging ook een naam krijgen. Verschillende namen passeerden de revue, zoals de Heikneuters (was al een naam ergens van) en de Berggeitjes op de Berg (was al bezet als naam door een andere carnavalsvereniging in de buurt). Maar aangezien de Berendonck ook in hetzelfde jaar is ontstaan, kwam uiteindelijk de naam Berendonckers (meervoud) uit de bus tevoorschijn.
Eerste jaren

Tijdens de eerste vergadering werd natuurlijk besproken wat  allemaal bij het organiseren van Carnaval kwam kijken. Theo van Loveren had toen al aangegeven dat hij wel President van de Berendonckers wilde worden. Toch werd besloten om Thé Toonen Dekkers te vragen. Thé had namelijk ervaring doordat hij al Prins in Wijchen geweest was. Na enige twijfel ging hij toch akkoord. Hij vroeg zich wel af waar hij in terecht kwam zo tussen die Alvernesen.

Tijdens de onthulling op de pronkzitting van 1976 werd Thé z’n geduld al aardig op de proef gesteld. Hij zou onthuld worden vanuit een houten kist. De onthulling verliep echter niet echt soepel, aangezien afgesproken was dat de spijkers om de deksel af te dichten  maar half in het hout te slaan. Echter had niet iedereen opgelet, en waren de spijkers volledig erin geslagen. Met veel mankracht en hamers werd de  kist uiteindelijk toch open gekregen en kwam Thé tevoorschijn.  Wat was Thé opgelucht.

Als hoofdact was er het idee om een artiest te laten komen zingen. Vooraf had Hent van Loveren aangegeven dat hij wel wilde sponsoren, op één voorwaarde, dat niet van te voren bekend zou worden wie die artiest was. De mensen moesten namelijk voor de Berendonckers komen en niet voor de artiest. Toen na de zitting bekend werd dat Rob de Nijs had opgetreden, groeide  de bezoekersaantallen van de pronkzittingen en Carnaval snel.

In 1976 startte  Thé Toonen Dekkers nog als President tijdens de Pronkzitting. Op de zaterdagmiddag vóór start van de Carnaval kwam er echter een bijzonder telefoontje binnen. Het was de vrouw van Thé, die meldde dat hij  vanaf dat moment niet meer als President zou aantreden. We gaan er maar vanuit dat hij podiumvrees gekregen had. ’s Avonds nam Theo van Loveren hem over als President.

In 1977 werd voor het eerst de Boerenbruiloft georganiseerd, waarbij het bruidspaar met een paardenkoets opgehaald werd. Dit trok snel de aandacht van veel mensen, daar in de regio de boerenbruiloft nog een onbekend fenomeen was.

Verhuizing

Na 3 jaar in het Patronaat Carnaval gevierd te hebben kwam het nieuws dat het Patronaat gesloopt zou worden, en door een nieuw dorpshuis (de huidige Oase) vervangen zou worden . Daarnaast waren de Berendonckers inmiddels uit hun jasje gegroeid en moest op zoek gegaan worden naar een grotere zaal. Het aanbod kwam toen om bij Toon en Sis Cornelissen Carnaval te vieren in manege en bowling St. Frans. Menigeen, ruiter en bowler kwamen zo ook mee feest vieren. Hierdoor werd het nog drukker en gezelliger.

Om de Carnavalsactiviteiten te kunnen blijven financieren werden diverse activiteiten ondernomen. Zo werden ledenkaarten verkocht en een donateuractie opgezet. Hier was vooral Hentje Hermsen heel actief mee. Hent ging op z’n fiets de donateurkaarten zelfs in Groesbeek en Horssen verkopen. Hiernaast werd er ook vanaf 1982, 10 jaar lang in de herfstvakantie een 3 daags feest georganiseerd. Onderdelen hiervan waren de Kinderwagenrace en Fancy Fair. De baten hiervan gingen gedeeltelijk naar de zonnebloem en het Oranjecomité.

De brand

1985 werd het rampjaar. In oktober, 3 dagen voor de befaamde Kinderwagen race brandde St. Frans zowat volledig af, waarbij alleen de kroeg bespaard bleef. Besloten werd daarom om de Carnaval van 1986 maar in een grote tent te vieren. Tijdens de Carnaval zelf was het ook nog eens erg koud, en vroor het ’s maandags maar liefst 17 graden. Vlak voor het feest losbarstte, kwam men erachter dat de bierleidingen in de tent bevroren waren. Snel werden de leidingen losgehaald en in het ligbad van Riet Bongers gelegd om zo te ontdooien. Uiteindelijk kon het feest toch doorgaan, en werd het een Carnaval die nooit meer vergeten zou worden.

Vertoningen

Door de jaren heen hebben vele mensen opgetreden op het Berendonckers podium . Natuurlijk waren hier ook artiesten van eigen bodem bij , zoals de Berendonckers met hun toneel liedjes,  Hent van de Heuvel als Ton Prater (Hent de Dorsvlegel) en de Berenbonkers. Alle optreden werden altijd met heel veel enthousiasme ontvangen. Ook hebben  verschillende jeugddansgroepen/garden hun opwachting gemaakt. De Agnita’s, Berendotjes en Samira’s kwamen altijd met veel plezier hun dansen laten zien, om na afloop met een zakje chips beloond te worden. Ook kan  al sinds 1988 genoten worden van dweilorkest de Neutekrakers.

In 1998 nam Theo van Loveren na 22 jaar dan toch afscheid als President.  Hier opvolgend hebben  Jan de Bruijn, Fons Evers en Henri Peels ieder 5 jaar de scepter over de Berendonckers gezwaaid.

Ook noemenswaardig zijn de Berendonckers vrouwen. Al deze jaren hebben zij zich overal voor ingezet. Veelal onzichtbaar achter de schermen, maar uiteindelijk erg belangrijk om samen de Carnaval in goede banen te leiden. Tijdens Carnaval gaan wij steevast ook op bezoek bij de zieken,  Antoniusschool en Verzorgingshuis Laverna. Hier  worden de Berendonckers altijd met blije gezichten ontvangen.

Verandering

In 2013 kwam het trieste nieuws dat onze zustervereniging, de Woaendonkers, ging stoppen als vereniging. Dit betekende dat er op Alverna vanaf dat moment nog maar één vereniging actief was. Hierop kwam het idee om een Prins van Alverna uit te roepen. Na lang overleg werd toch besloten om geen Prins maar een Hertog van ’t Vênnegat ls hoofd van de vereniging te benoemen. De Hertog blijft net  als de Prinsen uit andere carnavals vierende dorpen maar één jaar aan. Ook werd het

hiermee mogelijk om als Alvernees Hertog te worden, zonder lid te zijn van de Berendonckers. . Erg spannend was het wie de eerste Hertog van ’t Vênnegat zou worden. Na een leuke onthulling bleek het  Roel Ariëns te zijn die het maar ‘Wa Mói’ vond. Hij heeft met zijn enthousiaste spraak de boel weer op zijn kop gezet in St. Frans. Ook bracht hij dat jaar een bezoek aan de kindermiddag bij de Markies.

Echter bleek toen dat er nog geen einde was gekomen aan de grote veranderingen.  Na de Carnaval van 2014 kregen de Berendonckers een aanbod van Paul Jeurissen van de Markies om voortaan samen Carnaval te gaan organiseren . Als gevolg van de brand in de zaal van de Markies had Paul die Carnaval een ouderwetse spiegeltent staan. Dat jaar erop wilde Paul een grote tent plaatsen die nog steeds ieder jaar  tot een waar Carnavalspaleis omgetoverd wordt met een fantastische sfeer. Hier zijn de Hertogen Patrick, Rick en Max allemaal al mogen ontvangen. Als gevolg van de veranderingen en vernieuwingen is in de afgelopen jaren ook het ledenaantal  gegroeid. De toekomst zien wij dan ook zeer positief tegemoet. Proost en Alaaf!