Geschiedenis BD

Het Onstaan

Arie Albers, Theo van Loveren, Frans Meeuwissen, Piet Urselman, Theo Albers, Henk en Tonnie van Loveren, Albert Jansen, Bart en Ton Urselman, Chris Paddenburg, Tinus Verbeeten, Pietje Grim, Jo Langeslag en Piet van Megen gingen als vrienden vaak samen uit tijdens de kermis of Carnaval. In 1971 werd besloten om zelf een carnavalswagen te bouwen en zo mee te doen aan de optocht van Wijchen. Na afloop van de optocht gingen ze snel terug naar Alverna waar in het Patronaat bij de Vênnekwekers verder  gevierd werd. In 1974 hielden  C.V. de Vênnekwekers hun laatste zitting. Dit had tot gevolg dat  in 1975 geen Carnaval meer in het Patronaat gevierd werd, wat door de inwoners van het Alvernese buitengebied als een gemis ervaren werd. De vriendengroep zelf had besloten om in 1975 Carnaval te vieren bij de Woaendonkers in Umberto .

Tegen de bouwvak kregen de vrienden, ook wel stamgasten van het Witte Huis, het idee om zelf een Carnavalsvereniging op te richten. Het thuishonk bij het Witte Huis en Patronaat werden namelijk wel gemist. Wim Paddenburg, destijds uitbater van het Witte Huis, stak een helpende hand uit door de fooienpot vanaf dat moment tot Carnaval te doneren aan de vrienden en uiteindelijk ook lid te worden. Zo bestond de vereniging al uit 16 mannen ( 11 in de raad en 5 niet-raad).

Zo kwam de vereniging tot stand en werd in september 1975 een eerste echte vergadering gehouden. Uiteraard moest de vereniging ook een naam krijgen. Verschillende namen passeerden de revue, zoals de Heikneuters (was al een naam ergens van) en de Berggeitjes op de Berg (was al bezet als naam door een andere carnavalsvereniging in de buurt). Maar aangezien de Berendonck ook in hetzelfde jaar is ontstaan, kwam uiteindelijk de naam Berendonckers (meervoud) uit de bus tevoorschijn.
Eerste jaren

Tijdens de eerste vergadering werd natuurlijk besproken wat  allemaal bij het organiseren van Carnaval kwam kijken. Theo van Loveren had toen al aangegeven dat hij wel President van de Berendonckers wilde worden. Toch werd besloten om Thé Toonen Dekkers te vragen. Thé had namelijk ervaring doordat hij al Prins in Wijchen geweest was. Na enige twijfel ging hij toch akkoord. Hij vroeg zich wel af waar hij in terecht kwam zo tussen die Alvernesen.

Tijdens de onthulling op de pronkzitting van 1976 werd Thé z’n geduld al aardig op de proef gesteld. Hij zou onthuld worden vanuit een houten kist. De onthulling verliep echter niet echt soepel, aangezien afgesproken was dat de spijkers om de deksel af te dichten  maar half in het hout te slaan. Echter had niet iedereen opgelet, en waren de spijkers volledig erin geslagen. Met veel mankracht en hamers werd de  kist uiteindelijk toch open gekregen en kwam Thé tevoorschijn.  Wat was Thé opgelucht.

Als hoofdact was er het idee om een artiest te laten komen zingen. Vooraf had Hent van Loveren aangegeven dat hij wel wilde sponsoren, op één voorwaarde, dat niet van te voren bekend zou worden wie die artiest was. De mensen moesten namelijk voor de Berendonckers komen en niet voor de artiest. Toen na de zitting bekend werd dat Rob de Nijs had opgetreden, groeide  de bezoekersaantallen van de pronkzittingen en Carnaval snel.

In 1976 startte  Thé Toonen Dekkers nog als President tijdens de Pronkzitting. Op de zaterdagmiddag vóór start van de Carnaval kwam er echter een bijzonder telefoontje b